De voorbereiding op de Hel van Kasterlee

Ben Benhaddou

We gaan even terug naar middernacht 1 mei, de inschrijvingen voor de Hel van Kasterlee gaan open. Een paar uur later zijn alle 480 inschrijvingen al uitverkocht. Niet verwonderlijk want de Hel van Kasterlee is de zwaarste cross-duatlon ter wereld! Seppe Odeyn zal dit jaar op zoek gaan naar zijn negende eindzege op rij, maar krijgt dit jaar serieuze concurrentie van enkele bekende namen zoals Jurgen Van den Broeck en Jelle Cant.

Ben Benhaddou is ook één van de deelnemers die de lange uithoudingswedstrijd op 20 december zal bekampen. Wij spraken met Ben en wouden graag weten hoe hij zich hier op voorbereidt.

Enkele dagen na het afnemen van het interview kregen we helaas het slechte nieuws te horen dat de Hel van Kasterlee afgelast is omwille van het Coronavirus. Een streep door de rekening van Ben. Toch willen we jullie dit interview niet onthouden.

Dag Ben, we starten meteen met het parcours. Een loopparcours van 15km volbrengen en vervolgens spring je op jouw mountainbike voor een tocht van 117km, tenslotte doe je terug de loopschoenen aan voor nog een stevige trip van 30km. Wij fronsen alvast onze wenkbrauwen, dit is toch echt wel een serieuze onderneming.

Heb je dit al eerder gedaan?

  • Ik heb in 2010 al eens aan de start gestaan van deze zware winterduatlon. Dit was een heroïsche editie omdat er redelijk veel sneeuw en ijs lag op het parcours. Er zijn die dag misschien wel de meeste (zwaar) gekwetste atleten afgevoerd naar het ziekenhuis door valpartijen met de mountainbike. Ik ben die dag “maar” 5 keer gevallen, doch had ik zeker vele keren meer kunnen vallen. Vermoedelijk had ik dit te danken aan mijn motorcross verleden waardoor ik een goede technische bagage heb.

Waarom wil je dit doen? Wil je je bewijzen tegenover iemand?

  • Ik wil dit in de eerste plaats voor mijzelf doen, het is nu dus tien jaar geleden dat ik deelgenomen heb en ik ben momenteel 49 jaar. Ik wil aan mijzelf bewijzen dat ik dit op deze leeftijd nog zeker zo goed kan als toen en heb als doel om zeker de finish halen. Volgend jaar ben ik 50 jaar en de jongste in een nieuwe leeftijdscategorie. U begrijpt dan ook wel dat dit jaar meer een leerjaar voor volgend jaar gaat zijn, wanneer ik ”misschien” een top 10 plaats kan proberen te verzilveren.

De race is een absolute uitputtingsslag van 8 tot 12 uur lang in winterse omstandigheden. Hoe begin je hier aan? Heb je een specifieke voorbereiding, doe je enkele testwedstrijden,..?

  • Mijn voorbereiding is reeds in februari begonnen! Ik ben onder begeleiding van een Top Coach die mij loop- en fietsschema’s aanreikt, die ik zo goed als mogelijk probeer uit te voeren. Naarmate de maanden vorderen zal er hier en daar een loop- of duatlonwedstrijd in het schema gestoken worden, zodat ik toch af en toe de feeling van een wedstrijd heb hé!

Wat maakt deze wedstrijd zo speciaal?

  • Deze wedstrijd is gewoon uniek, het is de enige wedstrijd op lange afstand, zowel in het lopen als in het mountainbiken en dit dan in combinatie met “HELSE” weersomstandigheden. Dan weet je wel dat dit speciaal is zeker.

Hoe plan je je trainingen? Hoe vaak ga je lopen en hoe vaak kruip je op de mountainbike?

  • Ik ontvang van mijn coach maandschema’s waarin de eerste maanden specifiek wordt gewerkt aan mijn basisconditie. Er worden uiteraard meer looptrainingen dan fietstrainingen in gestoken. Mijn fietstrainingen is een combinatie van mountainbiken en rijden met de koersfiets. Als mijn basisconditie goed is worden er ook “KOPPEL” trainingen in het schema gestoken. Dit zijn loop- en fietstrainingen die onmiddellijk na elkaar uitgevoerd worden.
  • Een voorbeeld hiervan is : 20 km mtb – 4 km lopen – 20 km mtb – 4 km lopen – 20 km mtb – 4 km lopen. Dit zijn trainingen waar je echt wel sterker van wordt.

Hoe ziet de laatste week voor de wedstrijd eruit voor jou?

  • De laatste week voor de wedstrijd is eigenlijk een beetje hetzelfde als een laatste week voor een marathonwedstrijd. Het is de bedoeling om genoeg rust te nemen maar af en toe ook nog een rustige training te doen. In het midden van de week doe ik meestal nog een looptraining in combinatie met enkele interval kilometers op de piste, dit om scherp te blijven de week voor de wedstrijd.

Heeft de Covid-19 pandemie invloed gehad op je opbouw naar deze wedstrijd of op jou persoonlijk?

  • In het begin van mijn trainingsperiode in februari uiteraard niet, maar dan kwam de LOCKDOWN en had ik enorm veel schrik dat je niet meer buiten mocht sporten! Er werd toen echter door de overheid beslist dat je tussen bepaalde uren nog wel individueel naar buiten mocht gaan om te fietsen en of te lopen, dit was een zeer grote geruststelling voor mij.

Wat vinden vrienden & familie van de uitdaging die je aangaat?

  • Mijn familie staat volledig achter mij, want ze weten dat ik dit “ECHT” wel wil. Ik heb dan ook het geluk dat ik een schat van een vrouw heb, die de meeste huishoudelijke taken voor zich neemt. Uiteraard doe ik ook nog wel wat in het huishouden, maar dit wordt momenteel tot een minimum herleid.
  • Sommige van mijn vrienden verklaren mij voor gek, maar deze vrienden weten niet wat de Hel van Kasterlee is, als ik ze dan uitleg wat deze wedstrijd inhoudt, hebben ze één voor één enorm veel respect voor mij en wensen ze mij uiteraard veel succes tot slagen in deze opdracht.

Wat is je ambitie voor deze zware wedstrijd?

  • Dit jaar dus, eindigen in deze loodzware wedstrijd en volgend jaar als ik 50 jaar ben en in een andere leeftijdscategorie kom, trachten mee te doen voor de ere plaatsen.

Dankjewel Ben voor dit leuke interview. Probeer de moed zeker niet te verliezen nu het event niet doorgaat en hopelijk kan je volgend jaar met succes je doelen bereiken tijdens de Hel van Kasterlee!

Stijn Witters

Opkomende events
19 december 2020 - 20 december 2020
1 januari 2021 - 3 januari 2021