Droom jij er ook van om een week als een prof te leven in Spanje tijdens een triatlonstage?

triatlonstage

Een triatlonstage, is dat alleen iets voor profs? Absoluut niet! Tegenwoordig gaan steeds meer recreatieve sporters op trainingsstage, en daar is een reden voor. We lezen in de media en zien op televisie dat profatleten d.m.v. trainingsstages toewerken naar één groot doel. Denk maar aan de renners in de Ronde van Frankrijk.

Vroeger moest je ‘wedstrijdritme’ op doen, maar tegenwoordig draait alles om gericht trainen. Waarom zouden wij als ‘amateursporter’ dat dan niet doen?

Hoe ziet zo’n triatlonstage er dan uit? Wij zochten het uit en vroegen het aan Nigel en Elias van Sports-Travel.

In het profcircuit gaat men steeds wetenschappelijker te werk. Profteams zoeken naar marginal gains om de atleet op zijn best aan de start te krijgen. Maar tegenwoordig kunnen ook amateursporters profiteren van de professionalisering.

Interview met organisator triatlonstage: Nigel & Elias

Dag Nigel en Elias, we zitten volop in het hoogseizoen van wedstrijden voor de triatleten. Tijd om te oogsten zeggen we dan. Jullie hebben eerder dit jaar met verschillende atleten de basis gelegd in Denia aan de Costa Blanca in Spanje.

  • We merkten dat de interesse in triatlon enorm is gegroeid, maar dat er niet echt een stageconcept bestond. Net om die reden hebben we ons met volle overgave in dit avontuur gestort namelijk: Sports-Travel. Er was veel interesse in onze eerste stage. Dat bevestigt de nood aan dergelijk concept. We hebben gefocust op een combinatie van sport met een goede groepssfeer. Dat bleek een schot in de roos.

Dat klinkt voor veel atleten als een droom! Trainen in de zon, leven als een prof, … Hoe toegankelijk is zo’n triatlonstage? Kan echt iedereen meedoen?

  • Het is echter niet mogelijk om het voor iedereen toegankelijk te houden. Hoe graag we dit ook zouden willen. We verwachten daarom het volgende van een atleet: je moet echt geen topatleet zijn, maar we verwachten dat je wel 70 km alleen op een vlak parcours kan fietsen. Daarnaast moet je aan een rustig tempo 10 km kunnen lopen. Enige basis van crawlzwemmen is mooi meegenomen! Indien nodig delen we ons tijdens het fietsen op in een A en een B groep. We reserveren ook altijd 2 of 3 zwembanen. Zo kan iedereen op zijn niveau trainen. In mei 2023 organiseren we ook een stage op een toegankelijker niveau, voor mensen die kennis willen maken met triatlon. Voor ons blijft de focus van de stage sport én plezier.

Zijn jullie stages enkel voor triatleten of kunnen ook wielrenners of lopers aansluiten?

  • Onze focus ligt vooral op triatleten, maar niets houdt je tegen om als duatleet of fietser mee te gaan. In dat geval heb je wat meer vrije momenten die je zelf kan invullen.

Hoeveel hebben jullie getraind tijdens deze trainingsweek in Denia?

  • Alle atleten hadden meer dan 20 uur training op de teller. De bedoeling van de stage was om een groter volume te trainen dan thuis. Het voordeel van zo’n stage is dat je volledig kan focussen op het sporten en bijvoorbeeld niet moe bent na een zware werkdag of een dag met de kids. Kortom, je leeft tijdens onze triatlonstage een week op het ritme van een prof. Uiteraard is het belangrijk om altijd naar je lichaam te luisteren. Als je een mindere dag hebt of fysiek ergens last van hebt, sla je misschien beter een training over of pas je de intensiteit wat aan. Daar houden wij ook zeker rekening mee.

Kan je de lezer een idee geven van zo’n week? Wat doen jullie precies? Is er ook tijd voor ontspanning?

  • We beginnen de dag met een korte ‘core and mobility workout’ van een 10-tal minuutjes. Na een snelle hap, bijvoorbeeld een banaan, is de kans reëel dat we in het zwembad te vinden zijn. Daarna ontbijten we uitgebreid, laten we de maaltijd even zakken en beginnen we met een tweede training. Meestal gaan we dan lopen of fietsen. Daarna heeft iedereen vrij en vul je de rest van de namiddag zelf in. ‘s Avonds voorzien we altijd eten met genoeg koolhydraten en eiwitten om de volgende dag zo fris mogelijk aan te vatten. Soms geven we ’s avonds nog een workshop, maar over het algemeen kan je je avond vrij invullen.
triatlonstage

Er wordt dus niet alleen getraind. Vertel eens wat meer over de workshops?

  • Nigel is (sport)diëtist van opleiding. Die kennis en ervaring integreren we zoveel mogelijk in de triatlonstage. Daarnaast geven we ook een basisworkshop fietsmechaniek waarin we laten zien hoe je het gemakkelijkst een band vervangt en je fiets goed onderhoudt. Aangezien er veel geklommen en dus ook gedaald wordt, geven we ook meer uitleg over zaken als fietspositie, afdalen, bochten nemen en rijden in groep.

Wauw, dat klinkt heel interessant! Hoe doen jullie het qua materiaal? Moeten atleten hun eigen fiets meenemen?

  • Deelnemers kunnen hun eigen fiets meenemen, maar kunnen ook heel goede klimfietsen huren van het merk Willier, met Ultegra Di2 en schijfremmen! Die fietsen worden afgeleverd en weer opgehaald aan de villa. Als de atleten al eens een bikefitting hebben gedaan, kunnen ze op voorhand hun afmetingen doorgeven. Hun fiets wordt dan al op voorhand afgesteld. Om ontspannen te starten aan een stage, raden we deelnemers aan om een fiets te huren. Dat scheelt heel wat regel- en sleurwerk op de vlucht en daarna.

Hoe kijken jullie en de atleten terug op de triatlonstage in Denia?

  • Iedereen heeft zich goed geamuseerd. Naast sporten staan groepsgevoel en plezier bij ons centraal. De enquêtes na de eerste stage waren heel positief. Uiteraard kwamen er ook een aantal tips en andere constructieve feedback uit voort. Daar zijn we meteen mee aan de slag gegaan om de volgende deelnemers een nog beter avontuur te kunnen bezorgen. We zijn ervan overtuigd dat de deelnemers na de stage beter voorbereid aan een wedstrijd kunnen starten. Ten slotte zou het mooi zijn als er nieuwe vriendschappen ontstaan in de groep.

In het najaar gaan jullie opnieuw op stage, na het wedstrijdseizoen. Ik veronderstel dat deze stage er wat anders zal uitzien als de stage in het voorjaar?

  • Klopt, vandaar ook de naam ‘maintenance camp’. Tijdens deze stage werken we meer op techniek. De intensiteit ligt wat lager dan in mei. De stage in februari, ‘base camp’, legt dan weer meer de nadruk op het vormen van een solide basis om het seizoen opnieuw aan te vangen.

Hoeveel mensen kunnen er mee op een stage en hoeveel kost zo’n reis?

  • We gaan altijd voor een maximum van 16 atleten en 2 coaches. Zo kunnen we de aanpak voldoende persoonlijk houden en kan iedereen elkaar leren kennen. We zitten ook allemaal samen in een villa(park) om het groepsgevoel nog extra te versterken. De prijs komt op 799 euro, exclusief de vlucht en de eventuele huur van een fiets. Belangrijk om te weten, is dat er altijd stevige vroegboekkortingen zijn. Geïnteresseerden houden dus best onze website en sociale media in het oog.

Een laatste vraag: wat is er zo speciaal aan een trainingsstage bij Sports-Travel?

  • Een week leven als een prof, zonder de dagelijkse zorgen, een overvloed aan prachtige fietsdecors en looproutes, af en toe een verfrissende duik, … En dat onder de stralende zon,  met allemaal like-minded people. Eerlijk… wat wil je nog meer?

Bedankt, mannen, voor het interessante gesprek! Ik vermoed dat er al heel wat atleten aan het watertanden zijn! Het klinkt dan ook enorm aantrekkelijk om zelf eens een week te leven als een profatleet onder deskundige begeleiding, niet?

Wil je graag alle stages van Sports-Travel eens rustig bekijken en in contact komen met Nigel en Elias? Neem dan zeker eens een kijkje op de uitgebreide website van Sports-Travel of instagram.

Wil je alvast starten met enkele ultieme voedingstips? Die lees je hier.

Stijn Witters