Is Triatlon jouw volgende uitdaging?

Iedereen probeert te trainen om de fitste versie van zichzelf te worden. Sommige gaan lopen of fietsen en anderen gaan zwemmen om dit te bereiken. Maar waarom niet deze 3 sporten combineren en gaan voor een nieuwe uitdaging? Een triatlon, misschien wel iets voor jou! Triatlon is een duursport bij uitstek, maar je kan ook beginnen met een korte afstand. Toch is het een huzarenstuk om de 3 sportdisciplines te combineren. Het is een grote uitdaging zowel fysiek als mentaal.

Eind 2019 besliste ik om deze nieuwe uitdaging aan te gaan. Ik zat met erg veel vragen over de sport. Vragen waar jij misschien op dit moment ook mee zit?

2020 moest voor mij het debuut worden in de triatlon, maar zoals iedereen reeds weet, is er een vervelend beestje dat roet in het eten gooide. Ondanks dat ik mijn triatlondebuut heb uitgesteld naar 2021, durf ik immers zeggen dat ik al veel geleerd heb over de sport. Ik had namelijk nu nog meer tijd en interesse om alles tot in de details uit te zoeken waar deze sport voor staat.

Misschien staan we na het lezen van dit artikel wel samen aan de start dit jaar voor ons triatlondebuut?

Ontstaan

Triatlon is een relatief jonge sport. In 1977 ontstond de triatlon in Hawaï in de vorm van de 3 disciplines: zwemmen, fietsen en lopen.  In een bar in Hawaï ontstond tussen marineofficier Collins, zijn vrouw en enkele andere een discussie over wie nu de beste conditie heeft, lopers of zwemmers? Of misschien zijn het wel renners? Want er was in die tijd ene Eddy Merckx die volgens een artikel in ‘Sports Illustrated Magazine’ de hoogste VO2 max had van alle atleten in de wereld.

Om een einde te maken aan de discussie werd op het eiland een wedstrijd georganiseerd die alle lange afstand races combineerde. “De Waikiki Roughwater Swim” (3.85km), “ De Around Oahu Bike Race” (185km) en “De Honululu Marathon” (42.195km). Er werd wat gesleuteld aan het fietsparcours zodat het fietsonderdeel kon starten aan de aankomst van het zwemonderdeel en zou eindigen aan de start van het parcours van De Honululu Marathon. Collins zei: “Whoever finishes first, we’ll call him the Iron Man”.

Er werd gestart met zwemmen puur omwille van de veiligheid. De kustwacht moest exact weten wanneer het water gesloten moest zijn voor het bootverkeer. Ook beheerste niet iedereen het zwemmen tot in de puntjes dus op deze manier was dit het meest overzichtelijke voor de redders.

Gordon Haller, de alleerste Iron Man

Tijdens het fietsen mocht niet gestayerd worden, stayeren of ook wel in iemand zijn wiel rijden was verboden omdat de deelnemers niet genoeg ervaring hadden met fietsen in groep.

Eindigen deed men met de Honululu Marathon. Op 18 februari 1978 mocht Gordon Haller zich na 11u, 46 minuten en 40 seconden de allereerste Iron Man noemen. Vandaag 42 jaar later is de Ironman in Hawaï de bekendste triatlon ter wereld.

Afstanden

Gelukkig moet je niet meteen starten met een volledige Ironman zoals in Hawaï. Je kan een korte, middelmatige of lange afstand doen, maar ongeacht de afstand heeft een triatlon wel een vaste structuur. Je start altijd met het zwemonderdeel, gevolgd door het fietsen en eindigen doe je al lopend.  De afstand bij het zwemmen kan soms lichtjes variëren afhankelijk van de wedstrijd.

  • Supersprint: 250-400m zwemmen / 10km fietsen / 2,5km lopen
  • Sprint distance of 1/8 triatlon: 500-750m zwemmen / 20km fietsen / 5km lopen
  • Standard distance of 1/4 triatlon: 1000-1500m zwemmen / 40km fietsen / 10km lopen
  • Middle distance of 1/2 of triatlon: 1900m zwemmen / 90km fietsen / 21,1 km lopen
  • Long distance of “Ironman” triatlon: 3800m zwemmen / 180km fietsen / 42,2 km lopen

Veel mensen geven aan een long distance triatlon de naam “Ironman”, maar niet elke long distance triatlon is een Ironman.

Wereldwijd, verspreid over de verschillende continenten zijn er officiële Ironmanwedstrijden. Sportmarketing bedrijf World Triathlon Corporation is het enige bedrijf dat licenties kan verschaffen aan deze unieke Ironmanwedstrijden. Dankzij deze exclusiviteit en de grote naamsbekendheid heeft het merk zich kunnen onderscheiden van andere triatlons.

De Ironman in Hawaï is zoals eerder gezegd de bekendste triatlon die jaarlijks plaatsvindt. Helaas is deelname enkel weg gelegd voor diegene die zich kwalificeren via de exclusieve triatlons met de naam Ironman. Je kan dus zeker en vast ook deelnemen aan een long distance triatlon die geen onderdeel is van het Ironmancircuit.

Jan Frodeno: wereldrecordhouder triatlon met een tijd van 7:35.39 & winnaar Hawaï 2015 – 2016 & 2019

Voordelen?

Trainen voor een marathon wordt vaak beschouwd als saai. Triatlon daarentegen is gelukkig geen eenzijdige bezigheid. Vele triatleten geven aan dat ze een gelukkiger mens zijn door het uitoefenen van hun sport.

Zwemmen is een perfecte manier om je conditie te verbeteren zonder je lichaam zwaar te belasten. Het is de ideale afwisseling met loop- en fietstrainingen.  

Door je trainingen te combineren kan je je lichaam meer variatie aanbieden waardoor je minder kans hebt op overbelasting. Je volledig lichaam wordt getraind tijdens de verschillende disciplines. Mooi meegenomen toch?

Afvallen gaat net dat tikkeltje makkelijker, je verbrandt namelijk erg veel kcal. tijdens al de trainingen op je voorbereiding voor een triatlon. Maar laat je niet vangen want een goed uitgebalanceerd voedingsplan is erg belangrijk om elke training het beste van je zelf te kunnen geven!

Moet ik eindeloos gaan trainen?

Neen absoluut niet. De eerste vraag die je jezelf moet stellen is, hoeveel ambitie heb ik? Veel hangt ook af van je algemene fitheid en hoe goed je de verschillende onderdelen reeds beheerst. Probeer elk onderdeel toch minstens 2x per week te beoefenen en leg de nadruk op je meest zwakke onderdeel. Hier kan je nog het meeste winst boeken! 6 keer trainen per week klinkt veel, maar je kan bijvoorbeeld al starten met naar je werk te fietsen. Scheelt je alweer wat kosten die je kan investeren in beter materiaal .

Wat gaat mij dat kosten?

Veel mensen denken bij het woord triatlon meteen dat het een exclusieve sport is voor mensen die veel geld hebben. Maar dit is zeker niet waar, triatlon is de laatste jaren veel toegankelijker geworden en het biedt een uitdaging aan iedereen. Oké, je moet dan wel enkele zaken gaan aanschaffen wat de hobby in eerste instantie prijziger maakt i.p.v. dat je slechts één sport uitoefent.

Als je het in het begin puur recreatief wil proberen kan je de kosten echter best wel binnen te perken houden.

Voor het open water zwemmen denk je meteen aan een dure triatlon-wetsuit, deze is belangrijk voor drijfvermogen en flexibiliteit rondom de schouders. Maar dit kan je bij enkele speciaalzaken ook perfect huren voor eerst eens te kijken of triatlon wel iets voor jou is. Dit scheelt je natuurlijk al een pak centen.

Wat de fiets betreft, is het maar hoe ver je bereid bent om te gaan. Je mag deelnemen met eender welke fiets. Je kan ook een 2dehands fiets aanschaffen. Het scheelt je wederom een hoop, waardoor je ook sneller fietsen uit het hogere segment kunt veroorloven.

Voor het looponderdeel tenslotte heb je nog hardloopschoenen nodig. Zorg dat je een schoen hebt die goed bij jou past. Een verkeerde schoen kan een hoop miserie met zicht meebrengen. (Elke voet is zoals een vingerafdruk).

Hoe begin ik er nu aan?

Neem alles stap voor stap. Probeer geen belangrijke stappen over te slaan. Praat met mensen in je kennissenkring die reeds ervaring hebben met de triatlonsport. Tracht zoveel mogelijk kennis te verwerven zodat je weet waar je aan begint. Je kan je ook aanmelden bij een triatlon-team of vereniging.

Zelf train ik sinds vorig jaar bij All Out Triathlon Coaching. Ik heb gemerkt dat ik enorm veel voordeel haal uit de coaching en de trainingen die mij worden aangeboden. In je eentje de trainingen afwerken en alles ontdekken is zeer lastig. Een goede begeleiding en iemand waarbij je terecht kan met al je vragen doet wonderen.

Zelf ben ik absoluut geen goede zwemmer, het is mijn zwakste onderdeel. Technieklessen zijn daarom zeker geen overbodige luxe. Bij All Out krijg ik veel tips om beter te zwemmen. Ik bezorg mijn trainer filmpjes en hij werkt specifieke trainingen uit waardoor ik comfortabeler kan zwemmen.

Tot Slot

De allerbelangrijkste boodschap die ik wil meegeven is, geniet! De weg naar een nieuw doel is niet altijd even gemakkelijk maar als je niet geniet, zal je niet ver komen want alles voelt aan als een hindernis in plaats van een uitdaging. Start zeker ook niet met al te hoge verwachtingen. Ook al beheers je 2 van de 3 onderdelen zeer goed, de sport zit vol met onverwachte wendingen en je weet nooit wat er allemaal kan misgaan tijdens een wedstrijd.

Volg je mij al?

Wil je graag mijn sportieve prestaties & publicaties van blogs op de voet volgen? Like dan zeker even mijn atletenpagina!

Stijn Witters