Long Course Weekend, een weekend vol sport voor elk wat wils!

Long Course Weekend
Finish Long Course Weekend Wales

24 September, dan is het eindelijk zo ver! Long Course Weekend komt naar België, in het pittoreske Nieuwpoort. Voor het eerst in België wordt er een Longe Course Weekend georganiseerd, met drie aparte onderdelen op drie verschillende dagen.

Of je nu een zwemmer, fietser of loper bent, tijdens het Long Course Weekend vind je zeker en vast een sportactiviteit op jouw maat! Wil jij ook deelnemen aan een event waar sfeer boven prestaties staat? Lees dan zeker even verder, want wij spraken met Matthias Lievens, organisator van Long Course Weekend in Nieuwpoort, die tevens zelf ook een triatleet is en zelf heeft deelgenomen aan het Long Course Weekend Wales.

Zwemmen, fietsen of lopen…? Is dat iets voor jou?

Triatlon klinkt zwaar, 3 onderdelen combineren… Er is altijd wel één onderdeel wat je als atleet of recreatief sporter minder beheerst of wat je gewoonweg minder leuk vindt. Gelukkig is dat geen probleem als je wil deelnemen aan het Long Course Weekend in Nieuwpoort. Want je kan 3 dagen lang de sporten combineren die jij wil. Je leest het goed, jij mag zelf kiezen!

Wil je enkel zwemmen? Dat kan. Wil je graag het zwemmen met lopen combineren? Dat kan. Tijdens het Long Course Weekend kan alles en dat maakt het net zo leuk. Iedereen, ongeacht je niveau, kan deelnemen aan de sportactiviteit die hij/zij graag doet.

Interview met organisator Matthias Lievens

Dag Matthias, bedankt dat je even tijd wou vrijmaken voor een gesprek. Vanuit Go Dare proberen wij multisporten zoveel mogelijk aan te moedigen. Ik durf zeggen dat jullie met Long Course Weekend de ideale springplank gevonden hebben voor sporters om op een laagdrempelige manier aan multisport te doen toch?

  • Dat is inderdaad wat Long Course Weekend zo uniek maakt. We organiseren over het hele weekend 11 wedstrijden over de 3 disciplines. De deelnemer is volledig vrij in hoe hij zijn sportweekend wil samenstellen. Sommige atleten kiezen om een volledige triatlon te doen, terwijl anderen een combinatie naar keuze maken of gewoon één discipline uitkiezen. Daarnaast hebben we nog verschillende afstanden per discipline.

Kan echt iedereen deelnemen aan Long Course Weekend?

  • Zeker en vast, wij verwachten atleten en sporters van alle niveaus en werken dus ook niet met tijdslimieten of tijdregistraties. We hebben zelfs recreanten die zullen wandelen in plaats van lopen! Het is de ideale wedstrijd om aan deel te nemen voor families/vriendengroepen. Papa kan fietsen, mama kan lopen en zelfs de kinderen kunnen zich wagen aan een 5 kilometer loopwedstrijd. Ondertussen genieten ze van de fantastische sfeer op het plein.

Dat is een mooi initiatief, want de tijdslimiet zorgt vaak voor angst bij de deelnemers. De wedstrijd is dus voor de recreatieve sporter, maar ook de competitieve sporter komt tot zijn recht als ik het goed begrepen heb?

  • Klopt, ook voor de ervaren (tri)atleet is het Long Course Weekend een unieke beleving. Zo is de Nieuwpoort Swim één van de enige open water zwemwedstrijden in België, zijn alle fietsparcours één ronde en een vlak loopparcours zorgt ervoor dat je een hoog looptempo kan aanhouden.

Ik krijg al zin om zelf te komen deelnemen! Het feit dat alle afstanden over één ronde gaan, vind ik zeer interessant, want dat maakt de wedstrijd echt wel uniek.

Maar even wat meer over Het Long Course Weekend Matthias. Je vertelde mij dat je zelf als triatleet eerder al deelnam aan een Long Course Weekend en meteen verkocht was voor het concept? Waar was dit?

  • Dit was in Wales. Bij mijn aankomst was ik aangenaam verrast door de uitstekende organisatie en het originele concept. Je leeft bij wijze van spreken 3 dagen lang in een grote bubbel met de andere atleten. Je wordt er een volledig weekend ondergedompeld in een buitengewone sfeer. De setting in Wales was echt uniek, maar in Nieuwpoort hebben we ook alle troeven om een fantastisch evenement van te maken ;).

Ik veronderstel dat het weekend in Wales boordevol momenten zat die jij nog lang zal koesteren, maar welk moment steekt er voor jou bovenuit?

  • Er zijn inderdaad een heleboel momenten die ik nog lang zal koesteren, maar het hoogtepunt voor mij was het moment dat de atleten die het volledige Long Course Weekend hadden gefinisht, hun 4de medaille in ontvangst mochten nemen. Zo liepen ze door een erehaag van alle andere atleten die volledig uit hun dak gingen, terwijl de organisator en bedenker van het Long Course Weekend hun naam afriep. Dit was echt een kippenvel moment.
Long Course Weekend
De unieke sfeer aan de finish in Wales

Een quote van jou na de wedstrijd in Wales was: “3 onderdelen op 3 dagen is zwaarder dan een volledige triatlon”  leg uit?

  • Dit kan zeker het geval zijn, zoals bij mij, omdat je telkens volledig in het rood kan gaan op elk onderdeel omdat je toch geen reserve moet inbouwen voor wat nog komt. Maar het leuke aan Long Course Weekend is uiteraard dat dit ook niet hoeft, je kan bijvoorbeeld ook tot het uiterste gaan op één onderdeel en je wat sparen op de andere 2. Die keuze ligt volledig bij de atleet. 

Het is duidelijk dat echt iedereen wel een leuke uitdaging vindt in het Long Course Weekend! Het concept komt nu dus naar België, in welke landen bestaat dit al?

  • Het concept komt origineel uit Wales, waarvan het eerste startshot al 14 jaar geleden gegeven is. Daarnaast is het evenement ook in Australië, Spanje en Nederland terug te vinden. België is dus het 5e land dat zich mag aansluiten bij dit uniek sportevent, maar ik ben ervan overtuigd dat wij niet de laatste zullen zijn.

Waarom is er gekozen voor Nieuwpoort als locatie voor deze unieke wedstrijd?

  • We hadden een aantal kandidaat gaststeden, maar in Nieuwpoort waren ze meteen heel enthousiast en de stad biedt een aantal mooie troeven en een toplocatie vlak aan de Vismijn. Daar gaan we een mooi eventplein maken, dat het centrale hart wordt van Long Course Weekend Belgium. Nieuwpoort is ook goed gelegen om atleten uit Nederland en Frankrijk te ontvangen, en er zijn zelfs al redelijk wat Britten ingeschreven die de oversteek over het Kanaal maken om bij ons mee te doen.

Nieuwpoort en zijn omgeving staat natuurlijk gekend als een unieke omgeving, wat kunnen de deelnemers verwachten?

  • De parcoursen gaan langs de polder, waterwegen en (oorlogs)monumenten zoals de militaire begraafplaats ‘Tyne Cot Cemetery’. Maar ook de Menenpoort, de Kemmelberg en de grootste jachthaven mocht niet ontbreken! De deelnemer zal zich dus zeker en vast niet vervelen onderweg.

Dat klinkt heel aantrekkelijk, een internationale wedstrijd die plaatsvindt van 24-26 september in Nieuwpoort, hoe ziet het programma er uit?

  • De start van het Long Course Weekend is op vrijdagavond 24 september met een zwemwedstrijd van 1,9 en 3,8 km in open water. Zaterdag 25 september kan je kiezen uit 45, 90 of 180 km fietsen. En op zondag 26 september kan je vier afstanden lopen: 5 km, 10 km, 21 km of 42 km. Het weekend wordt afgesloten met de gekende rode loper ceremonie waar de triatleten hun 4de medaille in ontvangst nemen. Alle informatie vind je op de website van Long Course Weekend Belgium.

Corona zorgt vandaag voor veel kopzorgen bij organisatoren, hoe zit dat bij jullie?

  • Klopt, dit maakt onze job als organisator nog moeilijker als anders. Maar wij blijven positief, de wedstrijd gaat zeker en vast door en wij zorgen voor alle voorzorgsmaatregelen zodat iedereen op een veilige manier kan deelnemen.

Zijn er bepaalde mensen die je graag wil bedanken?

  • Zeker en vast! We hebben een fantastisch team met vele vrijwilligers die ik allemaal wil danken voor hun inzet en toewijding. Natuurlijk ook de stad Nieuwpoort voor deze unieke locatie en de sponsors die dit evenement mede mogelijk maken. Graag wil ik ook onze ambassadeurs Kenneth Vandendriessche, Alexandra Tondeur, Kim Colpaert en Pamphiel Pareyn danken dat zijn hun schouders mee onder dit project hebben gezet. En tenslotte natuurlijk niet te vergeten de 1250 deelnemers die zich al hebben ingeschreven! Wij zullen er alles aan doen om jullie een prachtige beleving te bieden. We zijn erg trots dat we alvast zoveel sporters mogen verwelkomen op onze eerste editie.

Kunnen mensen zich nog steeds inschrijven voor deze unieke wedstrijd?

  • Jazeker, de inschrijvingen zijn geopend tot en met 15 september. Er zijn ondertussen al meer dan 1250 sporters ingeschreven. Snel zijn is dus de boodschap! Inschrijven kan je hier.

Bedankt voor je tijd Matthias, ik ben heel erg benieuwd naar de beelden achteraf. Want dat gaat daar volgens mij een prachtig spektakel worden in Nieuwpoort! Veel succes.

(Wil je graag meer informatie over de wedstrijd? Dan kan je alles nog eens rustig nalezen op de website van Long Course Weekend).

Hieronder geven we je graag nog enkele sfeerbeelden van eerdere edities van het Long Course Weekend.

Stijn Witters