Ultralopen, de sport in opmars

Tom Waes tijdens de Marathon Des Sables

Enkele jaren geleden liet acteur Tom Waes België kennismaken met ultralopen. Zijn deelname aan de Marathon Des Sables is één van Toms meest tot de verbeelding sprekende uitdagingen geweest tijdens zijn programma Tomtestosterom. (Hier kan je de volledige aflevering herbekijken via vrtnu).

250 kilometer lopen in zeven dagen tijd, in de hitte van de Sahara. Het is een onmenselijke inspanning en strijd tegen jezelf. Veel deelnemers starten met goede moed, maar haken het vaakst af tijdens de koninginnenetappe van 82 kilometer, die de volgende dag nog eens gevolgd wordt door een etappe van 42 kilometer.

Ultralopen, wat is dat?

Ultralopen, het woord zegt het eigenlijk zelf. Je gaat hardlopen, maar over een ultralange afstand. De minimumafstand moet groter zijn als die van een marathon (42,195 km).

Er zijn ook wedstrijden voor ultralopers waaronder de Marathon Des Sables. Gelukkig zijn er ook andere iets ‘haalbaardere’ wedstrijden. Je kan bijvoorbeeld meedoen aan wedstrijden over 50 of 100 km of 50 mijl (80 km) of 100 mijl (160 km). Buiten afstandslopen zijn er ook tijdslopen zoals een 6u of 24u wedstrijd.

Het kan nooit extreem genoeg, zo zijn er zelfs wedstrijden van 1000 kilometer of 1000 mijl!

Op zoek naar een leuke ultraloop? Kijk dan eens op onze kalender (filter reeds ingesteld).

België heeft één van de beste ultralopers!

Ja hoor, je leest het goed! Eén van de beste ultralopers komt uit België. Helaas is het geen olympische discipline, want anders zou de Belg Karel Sabbe zeker en vast de gouden medaille voor ons land wegkapen! Hieronder een kort stukje waarin Karel vertelt hoe hij gestart is met ultralopen.

I’ve had an interest for the outdoors since my parents took me hiking during summer holidays. Since high school this interest turned into a passion and the main goal of my life became to explore the world and different natural environments.

This started by doing long-distance hikes (the length of New Zealand, Pyrenean High Route, Sierra High Route and many more) and then turned towards setting Fastest Known Times on some of the most epic trails in the world (Pacific Crest Trail, Appalachian Trail).

Mountain running makes me feel as free and happy as I’ll ever be, and to me it is a learnful experience every single time to chase the limits of my mind and body.

ultralopen
Karel Sabbe

Karel zijn laatste stunt mag er wezen! Hij liep 30 dagen lang door de Alpen waarbij hij dagelijks +- 85 kilometer en 4.800 hoogtemeters trotseerde. De vorige recordhouder deed er 44 dagen over, record verpulverd dus!

De opmars van ultralopen

In 2009 telde België ongeveer een 590 ultralopers. Ondertussen is dat aantal reeds fors gestegen naar zo’n 4000!

Vroeger was het volbrengen van een marathon een uitzonderlijke prestatie. Maar tegenwoordig wil iedereen een marathon lopen want een 5 of 10 kilometer? Dat is echt niet meer voldoende om uit te pakken aan tafel tijdens een reünie of feest.

Helaas beginnen nog steeds te veel mensen onvoorbereid met trainen voor een marathon. Het Laatste nieuws sprak op 30 juni 2019 met sportarts Kris Peeters. Iemand die nooit gewandeld heeft, zal best ook geen twintig kilometer gaan wandelen. Net zoals iemand die altijd 10 kilometer loopt, is het geen goed idee om meteen een marathon te lopen.

“Lopen is één van de sporten die je lichaam het meest belasten”, zegt Peeters. Wil jij graag trainen voor een Marathon of ben jij klaar om ultraloper te worden? Neem dan contact op met loopcoach Karen Van Proeyen. Zij is een erkend trainster en heeft als Belgisch Kampioene marathon reeds veel ervaring met gestructureerde trainingen en bijhorend voedingsadvies.

Verslaafd aan sporten?

Tijdens het sporten komt er een stof vrij, namelijk endorfine. Dit is een morfine-achtige stof die een gelukzalig gevoel geeft. Men spreekt dan ook wel eens van de ‘runners high’. Sporters die dagelijks sporten, maar te maken hebben met ziekte of een blessure kunnen zelfs last hebben van afkickverschijnselen zoals verhoogde spierspanning, hartkloppingen of duizeligheid.

Wil jij ultraloper worden? Hou er dan rekening mee dat dit soort intensieve inspanningen ook gevaarlijk kan zijn. Je kan je lichaam letterlijk kapot trainen. Je kan bijvoorbeeld last krijgen van een chronische ontsteking in de achillespees. Ook zal het kraakbeen in je enkels, knieën en heupen het zwaar te verduren krijgen. Doe daarom altijd spierversterkende oefeningen naast je looptrainingen!

Volg je mij al?

Wil je graag mijn sportieve prestaties & publicaties van blogs op de voet volgen? Like dan zeker even mijn atletenpagina!

Stijn Witters